Misión en El Líbano

Marjaayoun, la “pradera de las fuentes”, es un pequeño enclave, de unos 3.000 habitantes, situado en el sur de El Líbano, a poco más de diez kilómetros de la frontera con Israel. Tierra sacudida desde la oscuridad de los tiempos por el devenir de la Historia, si uno mira hacia el oeste, a unos pocos kilómetros se topa con los restos del castillo cruzado de Beaufort; si, por el contrario, vuelve su vista hacia el este, cabe la posibilidad de vislumbrar en la lejanía, 25 kilómetros nada menos, el perfil del monte Hermón, también frontera entre El Líbano e Israel, y del que se afirma que puede ser el lugar en el que se produjo la transfiguración de Jesús de Nazaret.

Allí, en Marjaayoun, se encuentra la base “Miguel de Cervantes”, cuartel general de la Brigada Multinacional Este, bajo mando español, de la conocida como Fuerza Provisional de las Naciones Unidas para El Líbano, la UNIFIL en sus siglas inglesas. Desplegada en la frontera entre ambos países desde 1978, vio un fortalecimiento en su contingente y sus cometidos en 2006 tras el cese de hostilidades entre Israel y la milicia chií libanesa Hizbollah.

UNIFIL XXX
Foto © Ejército de Tierra

La UNIFIL tiene dividida su zona de responsabilidad en dos sectores, Este y Oeste, quedando bajo mando español el primero; y bajo mando italiano, el segundo. Las misiones que ejecuta el sector Este quedan en manos de los cuatro batallones que conforman la brigada multinacional: uno indonesio, uno indio, uno español y uno nepalí. Además, y entre otras unidades, el sector dispone de una unidad de Caballería, que desde hoy está formada por un escuadrón del Regimiento “Farnesio”.

UNIFIL map
Mapa del despliegue de la UNIFIL

Para el Regimiento, es la décima ocasión de desplegar allá, en Oriente Medio, como “cascos azules”. Esta vez, en el seno de la Brigada Líbano XXX, la BRILIB XXX, cuyo grueso está constituido por distintas unidades de la Brigada “Galicia” VII y que hoy mismo ha comenzado su misión, tras el acto de transferencia de mando (la conocida como TOA) con su predecesora, la Brigada “Aragón”.

¿A qué se dedica el escuadrón de Farnesio dentro del área de responsabilidad de la Brigada Multinacional Este? Pues la misión principal es constituir la reserva del mando en todo el sector español. “Si surge una incidencia, se encarga de ella la patrulla más cercana, o la reserva de cada batallón. Si la situación se descontrola, termina por irse de las manos o si el mando directamente así lo decide por las circunstancias, entonces salimos nosotros”, explica Armando Zancajo (Valladolid, 1985), capitán del escuadrón de Caballería de la BRILIB XXX. Hay que tener en cuenta que es el escuadrón, con sus Vehículos de Exploración de Caballería (VEC), quien proporciona la mayor potencia de fuego de todas las unidades del sector Este.

UNIFIL XXX
Acto de despedida al escuadrón de la BRILIB XXX en la Base Militar “El Empecinado”, en Santovenia de Pisuerga (Valladolid). Foto © Javier Lazagabáster / RC “Farnesio” 12

Si se activa la denominada ‘Task Force Alfa’, se desplegaría la Caballería de Farnesio,  junto con elementos de apoyo (Sanidad, Transmisiones, desactivación… e incluso una unidad de control de masas -CRC- del Ejército serbio, integrada dentro del batallón español)

Esa multinacionalidad es otro elemento atrayente de la misión, lo que tiene sus cosas buenas -“encontrarte con compañeros de otros países, ver cómo trabajan otros ejércitos, teniendo en cuenta además que no se envía a cualquiera, que son gente muy buena y muy preparada”, y sus inconvenientes. Aunque quizás el principal y casi único de estos últimos sea el idioma.

UNIFIL XXX
Foto © Ejército de Tierra

El comienzo oficial hoy de la misión supone, lógicamente, el final de la fase de preparación. Son casi seis meses en los que el personal del escuadrón ha tenido que afrontar un periodo intenso de instrucción, primero individual y en los dos meses finales, colectivo como unidad de Caballería y más tarde, dentro de la Brigada. En esos meses, cada jinete del escuadrón se pone al día en su cometido: conducción, tiro… pero también se le somete a prácticas, temas, situaciones que se dan en la zona de operaciones y a las que han de saber responder con firmeza y decisión. Esto último no es sencillo, ni mucho menos, teniendo en cuenta que la misión UNIFIL despliega en el epicentro de la que, hoy por hoy, es la zona más conflictiva del mundo, en la que un pequeño incidente puede terminar en un enfrentamiento de consecuencias imprevisibles.

Balonmano
El capitán Zancajo (2d), junto a integrantes del escuadrón del Regimiento, en el homenaje que les rindió el Recoletas Atlético Valladolid de balonmano días antes de partir hacia El Líbano. Foto © Recoletas Atlético Valladolid

“Hay allí una calma tensa, nuestro trabajo es evitar que cualquier cosa que parece inofensiva, termine por desencadenar una incidencia muchísimo mayor, y eso entiendo que es una responsabilidad enorme”, insiste el capitán Zancajo. “Pero no hablo solo de un asunto entre cualquiera de las dos partes, sino también una actuación nuestra que pueda dar lugar a un malentendido. En eso, por ejemplo, se ha insistido mucho en la fase de preparación, con charlas, con prácticas, con simulaciones, con análisis de incidencias ocurridas anteriormente…”

¿Y qué anima a un joven en la treintena, que ya ha estado en Afganistán como instructor en una brigada del Ejército afgano, a cambiar por seis meses la rutina y la comodidad de lo cotidiano en Valladolid por una misión de este tipo? Armando sonríe y no lo duda: “Ahora mismo, la de El Líbano es la única misión de Caballería que puede mandar un capitán. Vas con tu escuadrón, y con los vehículos específicos de Caballería.”

Algunos enlaces de interés.-

Horny!

No, no es el nombre de algún antiguo caballo del Regimiento, ni un indicativo radio extraño empleado en algún despliegue por el campo de maniobras de San Gregorio. El palabro aparece pintado, como se ve, en la pared de uno de los ruinosos edificios que forman esa gran ruina que es hoy día el abandonado acuartelamiento “Conde Ansúrez” del Paseo del Arco de Ladrillo de Valladolid, que fue sede del Regimiento Farnesio entre 1902 y 1996.

Acuartelamiento "Conde Ansúrez"
Foto © Jesús Benítez Béjar

Un conjunto de edificios catalogado, que goza -o gozaba, que ya no estoy seguro- de una protección especial dentro del Plan General de Ordenación Urbana de Valladolid, y que hace años fue subastado por el ministerio de Defensa, haciéndose con él un grupo de constructoras con la idea de convertirlo en viviendas, pero respetando, tal y como señalaba el Plan, su aspecto externo.

Acuartelamiento "Conde Ansúrez"
Foto © Jesús Benítez Béjar

El paso del tiempo, la crisis económica y del “ladrillo” y la acción de vándalos y chatarreros han transformado nuestro viejo cuartel en este cadáver ya sin alma que se ve en las fotos tomadas a mediados del mes de octubre de 2018.

Acuartelamiento "Conde Ansúrez"
Foto © Jesús Benítez Béjar

Es triste, duele mucho ver en qué ha quedado convertido el lugar por el que miles de jinetes del Farnesio vieron desfilar, con buenos ratos y malas experiencias, una parte de su vida, en el servicio a España.

La bandera de España cumple 175 años

El 13 de octubre de 1843, hoy hace 175 años, se publicaba un Real Decreto por el que se determinaba que las banderas y estandartes de todos los cuerpos e institutos que componían el Ejército, la Armada y la Milicia nacional fuesen iguales en colores a la bandera de guerra española.

Cuando cinco años más tarde, en 1848 el Regimiento Farnesio vuelve a crearse en Burgos -había sido disuelto al igual que el resto del Ejército en 1823-, lógicamente se le dota de un estandarte en aplicación de ese Real Decreto. ¿Se ha perdido esa enseña? Afortunadamente no, se encuentra depositada entre los fondos del Museo del Ejército.

Galope

Así que, aprovechando la efeméride, te presento el más antiguo de los estandartes del Regimiento, junto con su descripción:

La tela es de damasco con los colores rojo y gualda, y mide 0,51 metros por 0,53 metros. El anverso y el reverso son iguales, presentando en su centro el escudo real con las Armas de España sobre la cruz de Borgoña, todo él bordado en realce, circundando la leyenda, bordada en plata, que dice: “Regimiento de Farnesio, 2º de Lanceros”, y como remate, a los lados lleva una cenefa y fleco de hilo de plata. Como corbata, lleva cintas de seda de los colores rojo y gualdo, rematado por borla de hilo de plata“.

estandarte_1849

 

Brigada de Alta Disponibilidad de la División “Brunete” (marzo de 2006)

Ministerio de Defensa 29MAR2006.- “La Brigada de Alta Disponibilidad (BRIAD) de la División Mecanizada ‘Brunete’ nº 1 ha desarrollado, en el Centro Nacional de Adiestramiento de San Gregorio (CENAD) en Zaragoza, un ejercicio táctico con la finalidad de familiarizar a su cuartel general y unidades participantes con los cometidos NRF (NATO Response Force), enmarcados en el planeamiento y conducción de una operación de gestión de crisis.

En esta ocasión, la BRIAD estaba constituida sobre la base de la Brigada de Infantería Acorazada ‘Guadarrama’ XII (BRIAC XII), con sede en ‘El Goloso’ (Madrid), reforzada, entre otras unidades por el Batallón ‘Extremadura’ asignado a la 7ª Fuerza de Respuesta de la OTAN. Los más de 2500 militares participantes han llevado a cabo misiones típicas de la NRF, como la entrada inicial en zona, control de la misma y diferentes reacciones ante hostigamiento de elementos aislados.

Activación de la Brigada de Alta Disponibilidad (BRIAD) de la División "Brunete"
Activación de la Brigada de Alta Disponibilidad (BRIAD) de la División “Brunete” (Marzo de 2006) © Carlos Molero

El Cuartel General de la BRIAD ha superado, además, una evaluación nacional para comprobar su grado de operatividad. Con ella, ha demostrado su capacidad para el planeamiento y conducción de operaciones NRF que incluyan, a la vez, la participación de unidades pesadas y ligeras.

Los 44 carros de combate ‘Leopardo’, de que está dotada la BRIAC XII, han participado por primera vez, de forma simultánea, en un ejercicio de este tipo. A ellos se han sumado vehículos de combate ‘Pizarro’, y de diverso tipo hasta desplazar al CENAD 259 de cadenas y 143 de ruedas.

Activación de la Brigada de Alta Disponibilidad (BRIAD) de la División "Brunete"
Activación de la Brigada de Alta Disponibilidad (BRIAD) de la División “Brunete” (Marzo de 2006) © Carlos Molero

La Oficina de Comunicación de la División Mecanizada junto con la de la BRIAC XII y coordinadas por el Departamento de Comunicación del Ejército, establecieron en el mismo campo de maniobras, un Centro de Prensa con la finalidad de atender a los medios de comunicación desplazados desde Valladolid, Burgos, Zaragoza y Madrid. Los 32 periodistas acreditados pudieron conocer de primera mano las capacidades de la unidad más potente del Ejército de Tierra.

Como experiencia pionera, todos los representantes de los medios fueran integrados en las diferentes unidades participantes durante el desarrollo de la operación principal del ejercicio, que tuvo lugar desde las 20:00 horas del día 25 hasta las 11.00 del domingo 26 de marzo. Con ello se buscaba que tuvieran un testimonio cercano de los hombres y mujeres que las componen y de su forma de trabajar, así como la posibilidad de realizar una cobertura informativa en tiempo real.

Activación de la Brigada de Alta Disponibilidad (BRIAD) de la División "Brunete"
Activación de la Brigada de Alta Disponibilidad (BRIAD) de la División “Brunete” (Marzo de 2006) © Carlos Molero

Esta fue la segunda vez que estuve en el campo de San Gregio, tras mi “estreno” con el Regimiento en octubre de 2004 en el ejercicio “Sirio 04”. A la Brigada de Alta Disponibilidad (BRIAD), el Regimiento Farnesio le proporcionaba las capacidades de reconocimiento y seguridad, con el empleo de un grupo táctico formado por un escuadrón ligero acorazado, el de carros y elementos del de Plana Mayor y Servicios. Además, el grupo táctico contaba con agregaciones de Artillería y Zapadores de distintas unidades de la “Brunete”, creo recordar que del GACA ATP XII y de la UZAP 10.

A los periodistas nos permitieron asistir a la parte final del ejercicio, que era una explotación del éxito con tres ejes de progresión, asignados al grupo de escuadrones, el batallón de carros Leopardo y uno mecanizado con vehículos Pizarro. Fueron unas horas muy intensas, y muy entretenidas, desde luego.

Activación de la Brigada de Alta Disponibilidad (BRIAD) de la División "Brunete"
Activación de la Brigada de Alta Disponibilidad (BRIAD) de la División “Brunete” (Marzo de 2006) © Carlos Molero

 

Así se creó el Regimiento Farnesio

Todos los 7 de marzo, celebramos en el Regimiento el aniversario de su creación, pues así viene recogida en su historial. Si tomamos como fuente, por ejemplo, la ‘Disertación sobre la antigüedad de los Regimientos”, que es un estudio publicado en 1738 en Madrid por el auditor Juan Antonio Samaniego, al referirse al Regimiento Farnesio, dice: “Justifica con fe del Ministerio de la Guerra de Flandes que don Lorenzo del Corral condujo desde Flandes a España el Regimiento que había levantado el Príncipe de Hese-Homburg y sido recibido al real sueldo el 7 de marzo de 1649, siendo su primer Coronel, a quien sucedieron…

Tras algunas pesquisas, he conseguido hacerme con el documento original, que confirma la información de Samaniego. Se trata de una conformidad que se halla depositada en el volumen 47 de los fondos de la Secretaría de Estado y Guerra de los Archivos Generales del Reino de Bélgica, en Bruselas. Es éste que puedes ver aquí debajo.

Patente Ombergh
Conformidad para la patente de maestre de campo al príncipe de Ombergh.

El texto señala lo siguiente: “En la misma conformidad, se despachó otra patente, al príncipe de Ombergh (sic) en Mons a 7 de marzo de 1649 de maestre de campo de un tercio de Caballería que se ha de formar con cinco compañías de caballos, a saber la del dicho maestre de campo, la del capitán La Hault su sargento mayor y las de los capitanes Croy y Andrés Coog”.

En una revista pasada al tercio el 28 de abril de 1653, aparece con seis compañías, que mandan el propio príncipe, el sargento mayor Antoine La Haut, y los capitanes François de Croy, Hans Oswalt, André Le Cocq y Roland de la Motte. Es decir que continuaban aún en el tercio los cuatro que menciona la patente.

Próximamente, te descubriré la pequeña historia del que fue el primer maestre de campo del Regimiento Farnesio, el tal “Príncipe de Ombergh”, de nombre Jorge Cristián de Hessen-Homburgh.

¿Es el ‘Farnesio’ el Regimiento de Caballería más antiguo de Europa, del mundo?

Pues voy a tratar de poner por escrito toda la información de que dispongo, para que una vez leída, decidas por ti mismo. Veamos, pues.

Oficialmente, el Regimiento tiene reconocida su antiguedad desde el 7 de marzo de 1649, fecha en la que a su primer maestre de campo, el landgrave Jorge Cristián de Hesse-Homburg se le concede, estando en la ciudad de Mons (Bélgica), la patente para el mando de un tercio de Caballería que habría de formarse con cinco compañías de caballos-corazas.

La batalla de Valenciennes
“La última victoria” @Augusto Ferrer-Dalmau

Así se recoge en la investigación que, por orden del Rey Felipe V, llevó a cabo el auditor Juan Antonio Samaniego, y que vio la luz en 1738 para tratar de poner fin a las querellas que se daban entre distintas Unidades del Real Ejército por gozar de la antigüedad más lejana.

Al referirse al Regimiento Farnesio, Samaniego dice que “justifica con fe del Ministerio de la Guerra de Flandes que don Lorenzo del Corral condujo desde Flandes a España el Regimiento que había levantado el Príncipe de Hese-Homburg y sido recibido al real sueldo el 7 de marzo de 1649, siendo su primer Coronel, a quien sucedieron el Marqués de Conflans el 25 de junio de 1653, el Conde de Transmandorf el 15 de diciembre de 1667…”

No obstante, como una especie de Guadiana, el Regimiento Farnesio ha ido apareciendo y desapareciendo desde ese lejano 1649, al ritmo de la historia de España. Así, por ejemplo, tras la derrota de las Armas españolas en la Batalla de Las Dunas, en Flandes en 1658, se ordena la disolución del Ejército de Flandes. Por lo que hace a la Caballería, desaparecen las unidades tipo Tercio -que se habían organizado precisamente en 1649-, quedando distribuidas por Flandes una serie de compañías de Caballería, una de las cuales estuvo al mando del Conde de Transmandorf, al que se refiere el auditor Samaniego. Aunque no hay prueba documental de ello -o al menos, yo no he conseguido aún dar con ella-, cabe la posibilidad de que esa compañía recogiese a los soldados “reformados” del tercio del príncipe de Hessen-Homburg, y que en 1667 se transformase en el tercio de Caballería de Trauttsmansdorf, antecedente del actual Farnesio.

Caballería siglo XVII
©Augusto Ferrer-Dalmau

Ahora avancemos en el tiempo, hasta el año 1823. Tras el final del llamado ‘Trienio Liberal’ (1820-1823), el rey Fernando VII ordena la disolución de todo el Ejército, bajo la acusación de colaborar en el advenimiento del Liberalismo a España. Así pues, el Regimiento de Farnesio, 6º de Caballería queda disuelto el 31 de diciembre de ese año en la ciudad de Badajoz.

El 20 de junio de 1848, renace el Regimiento Farnesio, en Burgos, por un Decreto al que sigue, cuatro días después, una Real Orden que, entre otras cosas, indica que “el Regimiento de Caballería mandado crear por real orden de viente del actual, tome la denominación de Farnesio, considerándose así reorganizado el antiguo regimiento de este nombre, que ocupará en la escala…”

@Augusto Ferrer-Dalmau

Nos situamos ahora en septiembre de 1939, fecha de creación del Grupo de Exploración y Explotación nº 7, que se organiza en Valladolid una vez decidida la disolución del Ejército que ha combatido en la Guerra Civil y el diseño de un nuevo Ejército, ya para los tiempos de paz. Ese Grupo de Exploración y Explotación se organiza sobre escuadrones del Regimiento Farnesio, que había sido disuelto en esa reorganización “de paz”. Ese grupo se convierte en 1943 en el Regimiento  Independiente de Sables nº 17, que el año siguiente retoma su vieja denominación de Farnesio, recuperando al mismo tiempo el historial del tercio de Hessen-Homburg.

 

Años 40
Regimiento Farnesio, en los años 40. Fotos de ©Fernando Sánchez

Por último, en 1997 el por entonces Regimiento de Caballería Acorazado “Farnesio” 12 queda en la situación de “desactivado”, transformándose en un núcleo de control de material, con una pequeña plana mayor encargada del mantenimiento de los medios acorazados, vehículos, armamento y la custodia del estandarte y el historial. Esta situación termina en el año 2003 con la reactivación del Farnesio, por entonces como Regimiento de Caballería del Núcleo de Tropas de la División “Brunete”.

Hasta aquí, por lo tanto, la continuidad del Regimiento en el tiempo, desde su creación en Flandes en 1649 hasta nuestros días. Pero, ¿existe hoy día algún regimiento de Caballería fuera de España cuya antigüedad sea anterior al viejo tercio de Hessen-Homburg? Veamos qué hay en las Caballerías de naciones tan antiguas como España:

Portugal.- El Regimiento de Lanceiros nº 2 es heredero del antiguo Regimiento de Caballería de Moura, fundado en 1708, y por tanto el más antiguo de los tres con que cuenta el “Exercito” portugués. Pese a su denominación, en realidad constituye la unidad de Policía Militar del Cuartel General del Mando de Fuerzas Terrestres. Para conocer más…

Francia.- Dentro de la 3ª División, encontramos el 2º Regimiento de Dragones, de Fontevraud, el más antiguo del Arma Acorazada Caballería del Ejército francés, creado en 1635. Hoy día, pese a mantener su denominación de Dragones, ejecuta misiones de guerra Nuclear, Radiológica, Biológica y Química (NRBQ) Para conocer más…

Países Bajos.- El Ejército holandés dispone de dos brigadas, que cuentan con sendos escuadrones de reconocimiento, agrupados en un regimiento, denominado Huzaren van Boreel, fundado en 1813. Para conocer más…

Reino Unido.- En la Caballería británica, su Regimiento más antiguo es el 1st Queen’s Dragoon Guards, fundado en 1685; mientras que uno de los dos regimientos a caballo de la Guardia Real, el Life Guards, se remonta a 1660. Para conocer más…

Suecia.- En 1536, se forma el actual Life Regiment Hussars K.3 Pese a conservar el nombre de Húsares, se trata de un Regimiento formado por un batallón aeromóvil y un batallón de obtención de información ISTAR. Para conocer más…

No hay, por tanto, ninguna Unidad tipo Regimiento que ejecute las misiones típicas de Caballería -reconocimiento y seguridad- con el empleo de vehículos acorazados con más antigüedad que el Regimiento Farnesio.

 

IV Carrera de Combate “Lanceros de Farnesio”

El sábado 26 de mayo, dentro de las actividades del “Día de las Fuerzas Armadas”, el Regimiento de Caballería “Farnesio” 12 organizó en la Base Militar “El Empecinado” -sede de, entre otras unidades, el Regimiento Farnesio- la IV edición de la Carrera de Combate.

IV Carrera de Combate "Lanceros de Farnesio"
© Carlos Molero La imagen es de uso libre

Se trata de un recorrido de seis mil metros aproximadamente, en parte de las instalaciones de la Base Militar, a lo largo de los cuales los corredores van afrontando pruebas y obstáculos de distinto tipo, plenos de tierra, agua, fuego… y acero. Y barro, por supuesto. En este enlace de la web de la carrera, puedes conocer a qué se enfrentan los valientes que se inscriben en la competición:

Relación de pruebas

IV Carrera de Combate "Lanceros de Farnesio"
© Carlos Molero La imagen es de uso libre

Es además una oportunidad para mucha gente de poder conocer de cerca el Regimiento, a sus jinetes y los medios de combate con los que cuenta.

Disfruta, pues, de mi galería de fotos de esta cuarta edición de la Carrera de Combate. se puede hacer uso libre de ellas.